예능 프로 중 '무한도전' 하면 유재석만큼 김태호PD가 떠오른다. 그만큼 김PD 없는 무한도전은 상상할 수 없다. 오늘 아침 '손석희의 시선집중' 라디오 프로에 김태호PD가 출연했다. 시사 프로기 때문에 예능프로 PD가 출연한 것이 좀 낯설고 뜬금없다 싶을 수도 있지만 그만큼 김태호PD가 대중적 스타로 자리잡았기 때문에 나온 것이 아닐까 한다. 김PD는 '시선집중'에서 무한도전의 어제와 오늘을 얘기하며 경쟁이 치열한 주말 예능에서 경쟁자는 오직 '(과거의) 무한도전 뿐이다'라고 했다. 이 말은 무엇을 의미할까?

주말 예능중 '1박2일'과 '무한도전'을 많이 비교한다. 시청률이야 '1박2일'이 앞서지만 토요일 방송되는 '무한도전'과 평면 비교를 하는 것은 맞지 않다. 토요일 저녁은 부담이 없기 때문에 밖에서 지내는 시간이 아무래도 많다. 그러나 일요일 저녁은 다음날 출근이나 학교에 갈 부담때문에 집에서 보내는 사람들이 많다. 그래서 일요일 저녁시간대에 TV를 보는 시청자들이 더 많아 시청률이 높게 나올 수 밖에 없다.


그럼에도 불구하고 '무한도전'이 늘 '1박2일'과 비교돼 온 것은 우리 예능의 쌍두마차기 때문이다. 재미있는 것은 두 프로의 메인 진행자가 유재석과 강호동으로 역시 우리 예능의 쌍두마차다. 어디 그 뿐인가! 담담 PD 역시 김태호, 나영석으로 한국의 대표하는 예능계 PD다. 이러니 두 프로를 두고 매니아가 형성될 정도로 인기는 폭발적이다. PD로서 서로 자존심을 걸고 프로를 제작하며 선의의 경쟁을 하고 있는데, 경쟁의 결과는 시청률이 말해주고 있다. 그런데 왜 김태호PD는 '1박2일'과 비교당하기를 거부한 걸까?

여기에는 김태호PD만의 예능 고집이 있다. 예능 프로에서 가장 중요한 요소는 재미다. 재미없는 예능은 시청자들이 외면하기 때문에 존재가치가 없고, 폐지될 수 밖에 없다. 그런데 김태호PD는 재미도 재미지만 사회성 짙은 공익 예능을 추구한다는 것이다. 때로는 사회를 향해 촌철살인식 자막으로 날카로운 풍자와 해학을 담기도 하고, 불우한 이웃을 위한 배려에 가슴 뭉클한 감동을 주기도 한다. 이런 점 때문에 '무도홀릭'이란 말이 나올 정도로 한번 '무도'에 빠져든 팬들은 충성도가 변하지 않은 매니아가 된다.


지난해 뉴욕편을 제작할 당시 뉴욕타임즈에 비빔밥 광고를 게재해 화제를 모은 것도 김태호PD의 대표적인 공익 예능의 결과물이다. 그런데 여기에서 그치지 않고 뉴욕 타임스퀘어 광장 전광판에 비빔밥 영상광고까지 시작했다. 우리의 비빔밥을 세계에 알리겠다는 취지다. 이것이 '김태호표 예능'이다.

오늘 '시선집중'에서 손석희교수는 김태호PD를 '예능계 서태지'라고 불렀다. 왜 그럴까? 서태지가 우리 가요계에 파격적이고 실험적인 음악을 갖고 등장했듯이 김PD는 여러가지 포맷과 컨셉으로 우리 나라 예능을 실험하고 있다. '무한도전' 방송이 벌써 6년째니 소재 고갈에 시달릴만도 한데, 늘 새로운 포맷으로 시청자들의 기대에 부응하고 있다. 물론 때로는 재미도 없고 감동도 없는 맥빠진 특집이 나오기도 한다. 무도 매니아들조차 '재미없고 무도답지 않았다'고 혹평을 할 때도 있지만 이는 김태호PD가 눈높이를 높여놓았기 때문이다. '봅슬레이 특집', '에어로빅', 'WM7'  등 대형 프로젝트를 추진하다 보니 시청자들은 늘 그 정도의 특집을 기대하는데, 한정된 제작비로 매주 대형 특집을 만든다는 것이 어디 쉬운 일인가!


예능 프로가 쉽게 빠질 수 있는 게 자만과 매너리즘이다. 인기가 좀 있다 싶으면 포맷을 바꾸지 않고 웬만하면 그냥 간다. 그래서 망한 프로가 '패떴' 아닌가? 무한도전은 유재석 등 맴버들의 캐릭터가 뚜렷해 맴버들만으로도 버라이어티의 재미를 충분히 줄 수 있다. 그런데 김PD는 여기서 만족하지 않는다. 늘 실험정신으로 '무한도전'을 제작하고 있다. 이는 시청자들의 눈높이를 고려하고, 변화를 통해 예능의 새로운 영역을 개척하려는 김태호PD의 의지라고 생각한다. 그래서 '예능계 서태지'라고 불리는 것이다.

'무도'가 6년 동안 장수하면서 꾸준히 인기를 끄는 것은 그만큼 아이디어와 독창적인 포맷을 위해 부단히 노력해온 결과다. 물론 여기에는 충성스런 '무도팬'들의 지지와 성원이 가장 큰 원동력이이 된 것은 누구도 부인하지 못한다. 김태호PD가 '경쟁자는 오직 무한도전뿐'이라고 한 것은 다시 ‘초심으로' 돌아가 새롭게 무한도전을 제작하겠다는 의지의 표명이다. 그 초심이 때로는 시청자들에게 낯설게 보이고 재미 없는 실험 특집이라도 보다 더 즐겁고 유익한 프로를 만들기 위한 산고라고 생각한다. 무도팬들 뿐만 아니라 일반 시청자들도 이런 무도의 실험정신을 알아준다면 제작진은 힘을 내서 더 좋은 프로를 만들기 위한 그 어떤 어려움도 마다 하지 않을 것이다. 그래서 김태호PD의 실험정신에 박수를 보내는 것이다. 과거를 되새겨보며 자신을 계속 채찍질하는 김태호PD를 보며 무한도전의 또 바른 변화를 기대해 본다.

Posted by 카푸리



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  1. 언제나 지지해요. 김태호PD 화이팅!!

  2. 독창적이고 창의적인 아이디어...정말 쉽지 않지만, 그렇기에 오랫동안 사랑받는 것이겠죠.

  3. 김태호PD를 너무 높게 평가하시는군요 그는 절대로 그런 수준의 사람이 아닙니다.
    그냥 일개 PD일 뿐이죠. 서태지급이라니요....

    그런데....그가 만들지 않는 무한도전을 생각하면.....볼 이유가 없다고 생각드네요. 분명히 그가 있어서 무한도전이라는 큰 배가 잘 가고있다는건 부정못하겠어요.
    물론 멤버들도 잘하고 있고 주변 스탭들도 잘하기에 나올 수 있는 프로그램의 질이지만....어느순간부터 무한도전의 구심점이 멤버에서 태호PD에게 넘어간것 같아서요..

    예능계의 서태지가 아니라 그냥 태호PD가 된것 같아요..
    글 잘읽고 갑니다.

  4. 대박입니다 2010.12.04 17:32  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    좋은 글 잘 보고 갑니다.

    좋은 PD가 좋은 프로그램을 만들 수 있다는 것.

    맞는 말이죠.

    김태호PD의 도전정신에 박수를 보냅니다.

    (최근 '대물'이라는 드라마 망하는 것 보면서도 절실히 깨닫고 있습니다.)

  5. 무도팬 2010.12.04 21:39  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    무도의 경쟁작은 무도라... 정말 옮은 말입니다.

  6. 태오짱 2010.12.04 22:13  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    역시나 예능계 서태지란 별명이 어울리지 싶네요...
    블로거님 말대로 끊임없는 실험 정신과 도전 정신이야말로 무도만의 장점이나 매력일 듯 합니다...

  7. 시청률은 사람수와관련되어잇는게아니라 그시간에 티비보는 사람들의 비율아닌가요?!

  8. 지영쨔응 2010.12.05 05:35  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    네 많이 비슷하지요 일본방송 표절하는게
    서태지씨처럼 표절해서 한국방송계를
    수치스럽게한것 서태지 표절과 무한도전표절
    두개의 검색어를 증거로 제출합니다 이만 총총

  9. 말만 많아~ 2010.12.05 09:44  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    누가요? ㅋㅋㅋㅋㅋ 무도빠들이나 알아주는 피디아닌가요?ㅋㅋ
    하는짓이 딱~ 잔머리에다 소인배 기질이라는..

  10. 몽롱이 2010.12.07 15:19  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    야!! 말만많아!!! 말 진짜 이쁘게 하네...넌 1박2일 보는 사람이군...그거야말로 진짜 재미없던데..똑같은 포맷... 식상하다..그래서 안본다...
    너나 무한도전 욕하지 마라...보기싫음 안보면되는거고...그소리는 일박이일가서나 해라...아이디어 도용하면서 프로그램 카피하면서 살지말라고...알겠습니까? 말만 많은 사람아!

  11. 난다군 2010.12.09 02:37  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    패떴이 망해버린걸 못내 아쉬워 하는 사람입니다. 패떴이 망한 이유 중엔 고정된 포멧이 지속된 것도 있겠지만, 캐릭터간 밸런스가 무너진데 가장 큰 이유가 있다고 생각합니다. 원인이야 공통적으로 지적들 하시겠지만 새로 영입된 한 명 때문이겠죠.